哺乳類の構造を一部真似てプロダクトデザインに取り入れることによって、 日常道具に生命性や愛嬌を感じるようなインタラクションを生むデザイン概念を「Mammalian-ism (哺乳類主義)」と称し、 人や本に反応するデスクライトを提案した。

地球上のほとんどの哺乳類の首の骨の数は7つである。 驚くことに、あの長い首を持つ動物「キリン」も、我々ヒトも、その首骨の数は共通しているのだ。 生物の器官構造を真似てつくった機械は、市販パーツやモータを組み合わせて多自由度に設計された機械よりも、 外観のみならずふるまいも生物らしくなるのではないだろうか? 我々は、無機的な人工物にキリンの首の構造要素を組み込むことによって、人間が日常生活において親近感やアニマシーを知覚するようなプロダクトを制作した。

キリンは、高い木に茂る葉を食べ、大地を流れる水を飲む。長い首の先で大きな頭蓋骨を支え、そのような動作を可能にするために、首の構造に工夫がある。 骨、筋肉、そしてうなじの部分に存在する「弾性組織(靭帯)」である。この弾性組織は、強力なゴムのような特性をもつ。強力なゴムで首を常に引っ張りあげることにより、筋肉をあまり使わずに首の自立姿勢を保つことが可能になっている。頭を下げると弾性組織が伸び、首を引き上げる力はより大きくなる。 そのため、水を飲んだ後顔をあげるときは、グンっと勢いよく元の姿勢にもどる。

骨の形状と個数、筋肉と弾性繊維の関係性を真似るために、3Dプリンタで出力した骨モデルを弾性ゴム紐によって姿勢維持をし、さらにモータ制御によるワイヤけん引で屈曲運動を再現した。 頭部と胴体はデスクライトの形態にして、ライトの首部分にキリンの首構造を応用し、運動させてみた。 ライトの近くで本を開くと、頭を下げて書面を照らす。あたかも本に興味を示すようにのぞき込んでくるのだ。無機質なはずのライトが、不思議とあどけなくも生き物のようで愛嬌のあるふるまいをする。

We proposed a desk light that responds to people and books, based on the concept of "Mammalian-ism," a design concept that imitates some of the structures of mammals and incorporates them into product design to create interactions that give life and charm to everyday tools.

Most of the mammals on earth have seven neck bones. Surprisingly, the long-necked animal giraffe and we humans share the same number of neck bones. Wouldn't a machine made by imitating the organ structure of an organism look and behave more like an organism than a machine designed with multiple degrees of freedom by combining commercial parts and motors? By incorporating the structural elements of a giraffe's neck into an inorganic artifact, we have created a product that gives humans a sense of familiarity and animacy in their daily lives.

The giraffe eats the leaves on tall trees and drinks the water that flows through the earth. They support their large skulls at the end of their long necks, and in order to make such movements possible, the structure of their necks is ingenious. This is the "elastic tissue" (ligament) that exists in the bones, muscles, and the nape of the neck. This elastic tissue has the characteristics of strong rubber. By constantly pulling up the neck with the strong elastic, it is possible to keep the neck in an independent posture without using much muscle. When the head is lowered, the elastic tissue stretches and the force to pull up the neck becomes greater. Therefore, when you raise your face after drinking water, you will be able to return to your original posture with great force.

In order to mimic the shape and number of bones, and the relationship between muscles and elastic fibers, we used elastic rubber strings to maintain the posture of the bone model output from the 3D printer, and then reproduced the bending motion by motor-controlled wire traction. The head and body were made in the form of a desk light, and the neck part of the light was made to move by applying the neck structure of a giraffe. When a book is opened near the light, it lowers its head to illuminate the document. They peer into the book as if they were interested in it. The light, which is supposed to be inorganic, behaves strangely and charmingly like an innocent living thing.
This work was created by anatomist Megu Gunji (JSPS Postdoctoral Fellow (PD)) and interaction design unit GADARA at the 2019 Tsukuba Science Hackathon organized by Tsukuba City.